This browser is not supported. We recommend the latest version of Safari, Firefox, Chrome, or Edge to use our website. Thank you.
EN

East Penn Canada Blog

|

L'histoire d'East Penn Canada – Notre historique et un avenir prometteur

L’histoire

L'histoire d'East Penn Canada – Notre historique et un avenir prometteur

Mike Wells vice-président exécutif (à la retraite)L’histoire at East Penn Canada

March 2, 2022

Il y a 43 ans, un représentant commercial de 25 ans était raccompagné à l'aéroport par son père après une réunion de famille.En chemin, le jeune homme a exprimé sa frustration d'être constamment en voyage, étant le père d’une jeune famille.Il avait besoin d'un changement qui lui permettrait de rester plus près de la maison.C'est durant ce trajet qu’une idée a commencé à germer dans son esprit.Son employeur à l’époque, Varta Batteries, était le plus grand fabricant de batteries au Canada.Ils savaient que Varta ne pouvait compter sur un distributeur fiable dans la région de Toronto.L’idée les a alors frappés, pourquoi ne pas approcher Varta pour établir une distribution exclusive dans l'est de Toronto?Bien que Varta ne désirait pas perdre cette étoile montante, ils ont tout de même réalisé le potentiel d'augmentation des ventes grâce à cette approche créative. Elle a donc accepté la proposition.

C’est ainsi que le 20 février 1979, Jim Bouchard et son père Phil ont constitué une nouvelle compagnie, Power Battery Sales Ltd.L'entreprise a débuté ses activités derrière l'atelier d'usinage de Phil avec deux sections d’étagères; Phil a alors commencé à vendre à ses clients les batteries dont ils avaient besoin.Un mois plus tard, Jim a quitté Varta et a pris les commandes de tous les aspects de la nouvelle entreprise.

Ce que Varta n'avait pas réalisé, c'est que Jim avait une vision beaucoup plus ambitieuse pour son entreprise que de demeurer un simple petit distributeur local de batteries automobiles. Et il a commencé à étendre ses activités très rapidement; d'abord dans le sud de l'Ontario, puis au Québec et au Manitoba.En cinq ans, Power Battery comptait sept succursales, 25 employés et des ventes annuelles approchant les sept chiffres.Jim a également étendu ses activités dans d'autres marchés de batteries, tels que le secteur marin, les véhicules récréatifs, les applications commerciales, la moto, le domaine médical, la ferme, le golf, la construction, l'éclairage de secours et plus encore.

L'entreprise a continué de croitre sur une base régulière selon la philosophie de vente et de marketing agressive de Jim, combinée à une approche fiscale responsable.Les bénéfices ont été réinvestis dans la croissance de l'entreprise et toutes les dépenses devaient générer une croissance et une rentabilité supplémentaires.

En fait, Power Battery était véritablement un exemple classique de la façon de gérer et de développer avec succès une entreprise en démarrage.Au début des années 80, l'entreprise était fréquemment citée en exemple dans les études de cas des programmes de formation internes de leurs vérificateurs, Clarkson Gordon (maintenant Ernst & Young) afin de démontrer le processus idéal favorisant la croissance et la réussite des jeunes entreprises.Jim avait trouvé le juste équilibre entre les meilleures pratiques commerciales, la créativité, l'innovation et l'esprit d'entreprise.

J'étais responsable de la vérification chez Clarkson Gordon à l'époque et de 1981 à 1984, j'étais responsable du compte de Power Battery.C'était mon client préféré, et Jim et moi avions une très bonne relation.Non seulement dans le cadre de nos relations d'affaires, mais aussi parce que nous avions grandi dans le même quartier de Scarborough et partagions des antécédents similaires, et avions même joué l’un contre l’autre dans une ligue de hockey.J'ai souvent pensé que s'il y avait un client pour lequel j’accepterais de travailler, ce serait Power Battery.

Heureusement, Jim partageait le même avis. Alors, quand il a décidé en 1984 que Power Battery avait besoin d'un contrôleur plus expérimenté pour gérer les finances et l'administration de l'entreprise, il m'a proposé le poste.Ce fut une décision importante pour moi, car je me préparais pour un éventuel partenariat, alors que je devenais père pour une première fois quelques jours plus tôt.Mais après avoir rencontré Jim pour discuter des détails, je savais que ce serait la bonne décision pour moi.En effet, ce fut la meilleure décision de carrière que je n’ai jamais prise.

En 1987, les ventes avaient plus que doublé une fois de plus, mais, comme pour de nombreuses entreprises à croissance rapide, Power Battery était à court du capital nécessaire afin de poursuivre ses activités efficacement, et ce, sans même parler de croissance.Les choses devenaient difficiles, mais après beaucoup de travail et de stress, nous avons pu obtenir le financement nécessaire pour soutenir notre croissance et nos projets.C'était comme de laisser le génie sortir de la bouteille.Cela a permis à Jim et à l'équipe de vente d'être encore plus agressifs et ils ont vraiment commencé à faire des percées majeures sur le marché des batteries au Canada, en particulier avec notre marque POW-R-SURGE.

Ce fut à cette époque que le premier accord de libre-échange entre le Canada et les États-Unis a été signé.L'une des conséquences fut la fermeture de toutes les usines de fabrication de batteries au Canada, y compris Varta.L'attention des fabricants de batteries américains s'est tournée vers le nord, et ils ont rapidement remarqué notre croissance et notre approche commerciale agressive.Ce fut à la fois positif et négatif pour Power Battery.La plupart de ces fabricants se sont sentis menacés par notre vision ambitieuse et indépendante et ont commencé à adopter une approche hostile à notre égard.Cependant, l'un d'entre eux - East Penn Manufacturing - a vu un potentiel mutuellement bénéfique pour les deux sociétés en travaillant ensemble.East Penn souhaitait établir et développer ses activités de distribution au Canada et Power Battery avait besoin d'une source d'approvisionnement fiable et de haute qualité.À la fin de 1988, Power Battery a commencé à distribuer les produits East Penn partout au Canada.

En 4 ans, notre volume de ventes annuel a encore augmenté de 70%.East Penn a été tellement impressionné qu'en 1993, ils nous ont approchés dans le but d'acquérir Power Battery.Bien que l'entreprise n'était pas à vendre, il était évident que l'opportunité de croissance exponentielle et l'atteinte de notre objectif de devenir le plus important distributeur de batteries au Canada seraient considérablement améliorées avec le soutien d'une entreprise comme East Penn.Lors des négociations, notre principale préoccupation était de nous assurer que l'entreprise canadienne et nos employés au Canada seraient non seulement protégés, mais bénéficieraient de la fusion.Un excellent exemple est le fait que nous avions clairement indiqué dès le début que notre plan de participation des employés aux bénéfices devait demeurer en place, sans quoi, il n'y aurait pas d'accord.Bien que les négociations furent intenses, nous vivions une rivalité amicale avec l'équipe de direction d'East Penn.Au plus fort de nos négociations, la Série mondiale de 1993 avait lieu entre les Blue Jays de Toronto et les Phillies de Philadelphie.Jim et moi avions même assisté au match 4 à Philadelphie en tant qu'invités d'East Penn.(Les Blue Jays ont remporté le match 4 et la série).

Notre croissance a explosé après cela, car nous avions acquis de nombreux nouveaux clients grâce à notre association avec East Penn (et East Penn a acquis des clients importants grâce à Power Battery).Notre association avec East Penn nous a également permis de pénétrer de nouveaux marchés de batteries.En 1996, nous faisions notre entrée sur les marchés des batteries pour unités motrices (Motive) et d’alimentation de réserve (Reserve) en utilisant notre réseau de distribution automobile et notre modèle commercial.Les experts du secteur des batteries industrielles ont affirmé qu'un tel modèle n'avait jamais existé auparavant et que ce serait un échec.Nous étions déterminés à leur prouver qu'ils avaient tort - et nous y sommes parvenus, en grande partie.

Cette expansion nous a obligés à étendre notre infrastructure de soutien aux entreprises en ajoutant ou en élargissant des départements tels que celui des ressources humaines, de l'informatique, des opérations, du marketing et de l'analyse financière.Ces importants changements ont attiré de nombreuses et nouvelles personnes brillantes possédant une expertise et une expérience contribuant à notre croissance et à notre réussite.

À la fin des années 1990, notre volume de ventes annuel avait triplé depuis l'acquisition par East Penn.Nous avions un réseau de distribution national de 15 succursales dans chaque province sauf l'Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve (tous deux étant bien desservis par notre succursale de Dartmouth en Nouvelle-Écosse), ainsi qu’un parc national de véhicules de livraison, et surtout, un personnel de plus de 100 personnes brillantes, dévouées et motivées.

La croissance impressionnante de l'entreprise s'est poursuivie dans les années 2000.Deux évènements importants se sont produits en 2005 témoignant du chemin parcouru par l'entreprise.Tout d'abord, nous avons fait l’acquisition de notre propre siège social et de notre centre de distribution central à Ajax en Ontario.Auparavant, nous avions toujours loué les locaux de notre siège social.Deuxièmement, nous avons décidé de changer notre entreprise et notre nom commercial.À l'avenir, nous serions désormais connus sous le nom d'East Penn Canada.Ce changement établissait un meilleur lien entre l'entreprise et East Penn Manufacturing, ce qui était particulièrement important dans nos divisions pour unités motrices et d’alimentation de réserve.Le nom Power Battery était principalement associé au marché automobile et l’utilisation de ce nom causait une certaine confusion dans nos autres marchés.Le changement de nom nous a permis d'acquérir encore plus de nouveaux clients dans toutes nos divisions.

Après ces changements, les ventes de la division automobile n’ont cessé d’augmenter et de 2000 à 2008, elles ont encore doublé, ce qui nous a permis d’atteindre un record.

Nous avons également remporté les prix du fournisseur de l’année de nombreux clients prestigieux et des prix environnementaux pour nos programmes de recyclage

Les divisions Motive (unités motrices) et Reserve (alimentation de réserve) ont connu une croissance spectaculaire, à tel point, que de 2008 à 2011, nous avons acquis quatre entreprises de ventes et de services de batteries industrielles bien établies dans des zones géographiques où nous devions nous développer rapidement.Une entreprise en Colombie-Britannique, deux en Alberta et une au Nouveau-Brunswick (notre succursale actuelle de Moncton).Ces changements ont fait des merveilles afin de solidifier notre réseau national de vente et de service, ainsi que notre expertise des batteries pour unités motrices et d’alimentation de réserve grâce à l’arrivée de gens formidables.

En 2008, nos ventes annuelles avaient encore doublé, atteignant plusieurs millions de dollars.Nous avons remporté les titres de fournisseur de l'année décernés par de nombreux clients prestigieux et des prix environnementaux pour nos programmes de recyclage.

Peu de temps après, notre division des Produits de consommation fut lancée, nous procurant une meilleure pénétration dans l'ensemble du marché canadien des batteries, avec encore plus de produits à offrir à nos clients.

Un autre bond important dans l'histoire d'East Penn Canada s'est produit en 2015. En l'espace de trois mois à peine, nous avons obtenu le contrat de trois des plus grands détaillants de batteries au Canada.Pratiquement du jour au lendemain, l'entreprise a doublé sa taille.Cette augmentation de notre volume de ventes signifiait que nous devions augmenter considérablement notre superficie d'entreposage, la taille de notre parc de véhicules et le nombre de nos employés, et ce, dans un laps de temps extrêmement court.Grâce à des efforts extraordinaires et au travail d'équipe de tous les départements et employés, nous y sommes parvenus.De plus, le plus grand de nos nouveaux clients nous a même récompensés en tant que fournisseur de l'année pour la première année complète après avoir conclu notre entente.

East Penn Canada compte maintenant plus de 400 employés, un véritable réseau national, sans compter que nous sommes l’entreprise de distribution incontestée n° 1 du secteur des batteries et des solutions d'alimentation au Canada.Au cours des dernières années, nous avons maintenu nos succès tout en entreprenant certains projets majeurs visant à assurer notre succès pour l’avenir.En 2016, nous avons mis en place un nouveau système informatique de pointe à l'échelle de l'entreprise.

Ce fut un projet gigantesque et complexe. Mais comme d'habitude, nos employés exceptionnels et notre équipe de direction ont fait en sorte que ce soit un énorme succès.

L'an dernier, nous avons terminé la construction de notre nouveau siège social et de notre centre de distribution national de 200 000 pieds carrés, ce qui impliquait également la consolidation de nos deux principales installations – centre de distribution et siège social – sous un (très grand) toit, à Courtice à l'est de Toronto. Encore une fois, un énorme projet réalisé avec succès.

Quarante-trois ans plus tard, Jim est toujours le PDG d’East Penn Canada. Il a confié la gestion quotidienne de l’entreprise à son fils, le président de l’entreprise, Mike Bouchard, mais il est toujours actif.



Au cours de ses 25 années au sein de l’entreprise, Mike a gravi les échelons, passant de représentant des ventes subalterne à directeur, directeur, vice-président, vice-président à la direction et maintenant président. Mike a déjà supervisé de nombreuses améliorations importantes pour s’assurer que la Société continue sur la voie du succès, tout en dirigeant les grands projets mentionnés ci-dessus. Jim et lui travaillent en étroite collaboration pour concrétiser notre vision de réussite et de croissance

Le succès d'East Penn Canada a permis à des centaines de Canadiens de bâtir des carrières remplies de succès au fil des ans. En avril 2022, deux d'entre eux, Shaun Keogh et Jim Decoste, célébreront respectivement leur 40e année chez East Penn Canada; une réalisation exceptionnelle.

Nous sommes toujours une jeune entreprise avec une équipe qualifiée et agressive, composée de personnes de grande valeur. L'avenir promet d'être tout aussi passionnant et gratifiant que le fut notre histoire.